Jaylen Brown sur pourquoi il est important que les Celtics et la NBA engagent des entraîneurs afro-américains.

« Que ce soit parce qu’ils essayaient simplement de nous faire taire ou parce qu’ils pensaient réellement que c’était la bonne chose à faire, cela n’a pas d’importance pour moi. Cette représentation est importante ».

David Zalubowski/AP Photo

BERKELEY, Californie – Jaylen Brown, l’ailier des Boston Celtics, était ravi de voir sept nouveaux entraîneurs afro-américains, dont un pour sa propre franchise, être engagés en NBA cette intersaison, quel que soit le véritable motif.

« Que ce soit parce qu’ils essayaient de nous faire taire ou parce qu’ils pensaient vraiment que c’était la bonne chose à faire, cela n’a pas d’importance pour moi. Cette représentation est importante », a déclaré Brown, à The Undefeated. « Il s’agit de donner aux gens l’accès et les ressources dont ils ont besoin et qu’ils méritent, en particulier les anciens joueurs. Ils méritent aussi de s’asseoir à la table, en particulier pour les postes d’entraîneurs, ainsi que pour les postes dans les bureaux, les postes de propriétaires. Ces postes sont également importants, surtout s’ils sont qualifiés.

La NBA a entamé la saison 2020-21 avec sept entraîneurs afro-américains parmi ses 30 équipes, alors que la ligue compte environ 75 % de Noirs. Brown a déclaré à The Undefeated qu’il avait dit aux propriétaires et au front office des Celtics, l’intersaison dernière, qu’il était important d’embaucher un entraîneur noir après la promotion de Brad Stevens au poste de président des opérations basket. Les Celtics ont apparemment écouté et ont engagé le 28 juin l’ancien joueur de la NBA Ime Udoka, qui était assistant des Brooklyn Nets la saison dernière et qui a neuf ans d’expérience en tant qu’entraîneur. « Ils étaient d’accord avec ça. Ils en ont parlé. Ce n’était pas comme si c’était juste le fait d’être afro-américain. [Udoka est] plus que qualifié », a déclaré Brown.

Le nombre de 13 entraîneurs noirs de la NBA qui débuteront la saison 2021-22 est à une courte distance du record absolu atteint au début de la saison 2012-13. Si l’on inclut James Borrego (Mexicain américain) des Charlotte Hornets et Erik Spoelstra (Asiatique américain) du Miami Heat, la moitié des entraîneurs principaux de la NBA sont désormais des personnes de couleur.

Brown a parlé à The Undefeated après une séance d’entraînement de basket-ball le 18 septembre au Haas Pavilion, où il a été la vedette de l’Université de Californie à Berkeley pendant la saison 2015-16. Le joueur, récompensé de sa première sélection All Star en 2021, a atteint des moyennes de 24,7 points, 3,4 passes et 6,0 rebonds la saison dernière avant de souffrir d’une déchirure du ligament du poignet gauche qui l’a écarté de la post-saison. En dehors du terrain, Brown a acquis la réputation d’être une voix qui porte contre l’injustice sociale et le racisme systémique, il est un mentor pour d’innombrables jeunes et a pris la parole dans des écoles telles que Cal, Harvard et le Massachusetts Institute of Technology (MIT), ainsi que dans des collèges et universités historiquement noirs (HBCU) Clark Atlanta et Morehouse.

Jed Jacobsohn/AP Photo

Voici un entretien avec J.Brown dans lequel il évoque le mouvement de justice sociale de la NBA pendant et après la bulle NBA, livre ses réflexions sur l’injustice sociale et le racisme, les discours qu’il a prononcés dans les universités, sa santé, la prochaine saison des Celtics et bien plus encore.

Pendant la bulle NBA, vous vous êtes fait entendre lors d’une réunion de joueurs pour offrir votre soutien aux Milwaukee Bucks qui boycottaient un match de playoffs après que l’Afro-Américain Jacob Blake ait été abattu par un policier blanc à Kenosha, dans le Wisconsin. Pourquoi était-il important pour vous d’exprimer votre respect pour les Bucks parmi vos pairs ?

Je respectais ce que les Bucks faisaient, c’est sûr. Et j’ai essayé de les défendre lors de ces réunions. Je comprends la douleur et la frustration qui règnent dans ces quartiers quand ils perdent quelqu’un. Vous ne pouvez pas contrôler comment quelqu’un réagit à ça.

Qu’est-ce qui vous a donné la force de faire ça devant tout le monde ?

Ce n’était pas nécessairement de la force. Je pensais juste que les gens étaient tellement insensibles au fait que ces choses continuent d’arriver, qu’ils sont habitués à la douleur, parce qu’on la ressent trop souvent. Je pense que tous les athlètes se sont souciés de tout ce que j’ai dit, mais parce qu’ils le voient tellement, ils pensent juste que c’est censé arriver. Et ça arrive. C’est normalisé. Ça ne devrait pas être normal.

Nous devrions utiliser davantage notre plateforme pour combattre certaines de ces choses. Et je crois que si nous devons nous asseoir pour un match, ou mettre les choses en pause pendant un petit moment, et continuer, puis mettre les choses en pause pendant un petit moment encore. S’ils continuent, alors c’est ce qui doit être fait, mais nous n’allons pas continuer à normaliser comme si cela allait continuer à se produire.

Pensez-vous que l’élan du mouvement pour la justice sociale dans la bulle s’est poursuivi la saison dernière ou s’est dissous ?

Un peu des deux, en termes de popularité, mais il y a beaucoup de gens qui travaillent en coulisse. Des gens qui joignent le geste à la parole. Le contexte social a changé, donc pour ce qui est de la tendance, j’ai vu beaucoup de gens qui s’en fichaient. J’avais l’impression qu’on postait des choses sur les réseaux sociaux juste parce que c’était ce qui était populaire à l’époque. Ils suivaient la tendance.

Et ce n’est pas parce que ce n’est plus une tendance que le vrai travail n’est pas fait. Mais peut-être que cette popularité et cette envie se sont dissoutes. Mais il y a toujours des gens, plus que jamais, qui ont consacré de l’argent, du temps, des ressources, des allocations à ces problèmes mondiaux.

Quel genre de prise de conscience avez-vous, et peut-être les joueurs, eues en termes de pouvoir que vous n’aviez peut-être pas réalisé avant l’arrêt de travail dans la bulle pour protester contre la brutalité policière et l’injustice sociale ?

Le sport et le divertissement, l’art, la culture sont parmi les podiums les plus influents de la planète. Donc, plus les gens utilisent ces podiums de manière réfléchie, plus nous nous éduquons et faisons des recherches, et travaillons les uns avec les autres, plus nous pouvons accomplir de travail. Nous autres athlètes avons beaucoup d’influence sur la prochaine génération. Donc, au lieu d’encourager la culture à simplement rejeter notre responsabilité, comme ils essaient de le faire… Ils essaient de nous dissuader, « Non, vous devez juste vous concentrer sur le basket. Oh, vous devez juste vous concentrer sur ça, aller acheter des voitures, des vêtements et gagner de l’argent et complètement oublier votre communauté ». Mais je ne suis pas d’accord. Ce n’est pas parce que j’ai échappé à certaines des barrières que la société a dressées et que j’ai atteint un certain niveau de réussite que je vais me désintéresser de la communauté dont je suis issu.

Et pour ceux qui ne le font pas, il y a toujours ces choses qui sont institutionnalisées dans le racisme systémique et qui affectent la vie des gens tous les jours. Les gens pensent que le racisme, c’est simplement dire à quelqu’un que je ne l’aime pas pour X, Y et Z, mais le racisme systémique est, je pense, le véritable combat. Et cela passe par l’éducation, en ne permettant pas à certains enfants d’aller à l’école, en les sur-recrutant, en ne permettant pas aux gens de trouver un emploi, en ne leur permettant pas de demander des prêts et d’obtenir un logement, ou en les envoyant en prison avec des peines maximales pour divers crimes. C’est à cela que ressemble le racisme. Et beaucoup de gens, à cause des expériences traumatisantes que nous avons vécues avec la brutalité policière et d’autres choses de ce genre, oublient le racisme institutionnalisé qui fait bien plus de dégâts dans la communauté que n’importe lequel de ces cas.

Alors comment changer ça ?

Je n’ai pas la réponse à cette question. Je pense simplement qu’il faut mettre la pression. Les gens doivent se manifester et utiliser leur plateforme et continuer à utiliser le temps et la température pour faire prendre conscience aux gens que ce n’est pas acceptable. Je pense que certaines personnes ont déjà fait des sacrifices pour que les choses et le climat social soient tels qu’ils sont aujourd’hui, et je pense que davantage de personnes doivent faire de même. Les célébrités sont considérées comme celles qui doivent avoir toutes les réponses, et je ne pense pas que ce soit nécessairement vrai.

Oui, j’ai une plateforme, et j’ai de l’influence, mais certaines personnes peuvent se dire : « Je ne sais pas vraiment. Je ne suis pas vraiment éduqué dans ces domaines ». Mais trouvez quelqu’un qui l’est, pour vous aider. Et utilisez votre plateforme pour les mettre en avant. Votre travail consiste simplement à entretenir les conversations, à montrer aux gens que vous vous souciez d’eux et à faire pression sur ceux qui ont le plus d’influence sur vous. C’est quelque chose que nous devons tous faire davantage, en tant qu’athlètes, en tant qu’artistes, c’est de trouver où votre influence est la plus grande et d’essayer de l’exploiter dans la communauté de votre choix.

Lorsque vous faites des discours, que ce soit à Cal-Berkeley, à Harvard, au Massachusetts Institute of Technology ou dans des HBCU comme Clark ou Morehouse, quel est votre message type ?

C’est toujours différent. Toutes les conférences que j’ai données ont été différentes. Elles seront bientôt publiées et peut-être que les gens pourront les regarder et apprendre et prendre des choses à partir de là. J’ai fait Harvard et le MIT il y a longtemps, il y a deux ans. Et j’ai fait Morehouse, Clark, deux HBCUs, et Berkeley cet été. La raison pour laquelle j’ai fait les HBCUs (Historically Black Colleges and Universities, universités traditionnellement afro-américaines, ndt.) c’est que je me suis dit qu’il était temps d’utiliser ma voix là-bas.

Comment se sont déroulées vos discours à Clark et Morehouse ?

Dans les deux cas, c’était en personne. Je suis allée dans les HBCUs parce que je pensais simplement qu’il était temps de partager mon expérience, les choses que j’ai apprises et les recherches que j’ai faites, et mon expérience. Et il est temps que nous nous tournions vers les HBCUs et autres, parce que je pense que c’est là que mon impact compte le plus. Harvard et le MIT étaient formidables. J’ai un programme au MIT en ce moment, mais je me suis assuré de passer du temps dans les HBCUs d’Atlanta, d’où je suis originaire.

Pouvez-vous nous parler de votre bourse du MIT Lab ?

La seule exigence réelle était que je voulais des enfants qui veulent changer le monde. J’ai rassemblé une cinquantaine d’enfants du quartier de Dorchester Roxbury [à Boston], des écoles publiques de Boston, le district scolaire de BPS, car c’est là que j’ai identifié le manque de ressources. Et j’ai créé un programme appelé The Bridge Program, du nom de l’année de transition vers Berkeley que j’ai suivie à Cal-Berkeley (Bridge Year). Il s’agit de construire un pont entre les universités supérieures et la communauté à faibles revenus. J’ai donc créé un programme d’études basé sur le STEAM [science, technologie, ingénierie, arts et mathématiques] et j’ai établi un partenariat avec le MIT et Harvard, etc.

Mais l’objectif global était de réintroduire l’apprentissage, de le rendre à nouveau amusant, cool et génial. Ainsi, nous avons intégré l’intelligence artificielle dans la technologie, le synthétique dans la technologie et l’ingénierie. On a l’IA pour la partie du programme, la biologie synthétique pour la partie scientifique du programme, en ingénierie. On a le codage, pour la partie mathématique. Nous avons l’exploration de la NASA. Nous avons des scientifiques de la NASA dans le cadre du programme.

A quel point es-tu proche de ton diplôme de licence à Cal maintenant ?

Il me reste encore beaucoup d’unités. Mais je leur ai parlé ce week-end de finir mon diplôme. Je leur ai parlé de l’élaboration d’un plan. Berkeley n’a pas de spécialisation en éducation, mais je veux obtenir mon diplôme à Berkeley.

Il est possible que ce soit interdisciplinaire, que je puisse créer les choses qui me conviennent, qui font partie de moi et de mon style, mais il faut juste avoir une conversation ouverte avec mes conseillers académiques et des choses comme ça parce que – ma mère – elle ne rigole pas.

Cet article est la traduction de la première partie de l’article « Jaylen Brown on why it’s important for the Celtics and NBA to hire African American head coaches« , écrit par Marc Spears pour The Undefeated. La seconde partie, portant sur la saison à venir des Celtics et de Jaylen Brown, sera traduite prochainement et publiée en tant que second article indépendant.

Traduit par Élias Lamourette, relecture par Lucas Hecker, Hugo Geindre et Jonathan Pham.

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